Ekris Motorsport leidt halverwege het seizoen na twee overwinningen in Oostenrijk

Ekris Motorsport leidt halverwege het seizoen na twee overwinningen in Oostenrijk

SPIELBERG (11 juni 2017) – Ekris Motorsport blijft winnen. Na de twee overwinningen op het stratencircuit in het Zuid-Franse Pau zette het Nederlandse team zijn zegereeks naadloos voort op de Red Bull Ring in Oostenrijk, de locatie voor de derde ronde van de GT4 European Series Northern Cup. De rijders van het tam, Ricardo van der Ende en Max Koebolt, klommen op van de derde plaats op de grid naar de overwinning in de eerste van de beide races dit weekeinde en verdubbelden toen het succes met nog een zege op zondag, na een goede opmars vanaf de vierde startplaats. Na de beide overwinningen in Oostenrijk staat Ekris Motorsport halverwege het seizoen aan de leiding in de tussenstand van de GT4 European Series Northern Cup. “Twee overwinningen hier op de Red Bull Ring is meer dan we hadden verwacht”, zegt teambaas Dick van Ekris. “Maar wat mij nog meer tevreden stemt dan de resultaten op zich, is het feit dat onze rijders zo tevreden zijn over de auto, de manier waarop hij rijdt en de prestaties. Het is een auto die wij in eigen beheer hebben ontwikkeld en gebouwd, dus dat vervult mij met trots.”

In de kwalificatie voor de eerste race op het circuit met de vele hoogteverschillen in de bergen van Steiermark werd het Ekris Motorsport-team als vijfde geklasseerd, maar klom op naar de derde plaats op de grid vanwege straffen voor andere teams. In de race, waarin tijdens de tweede helft eenmaal de safety-car in actie kwam, nam de Ekris M4 GT4 de leiding over en behaalde vervolgens de overwinning, nadat de rijder in de aanvankelijk leidende McLaren een fout maakte en binnenkwam voor een straf. Voor de race van de volgende dag kreeg de Ekris M4 GT4 25 kg extra gewicht mee aan boord en een aanpassing van de rijhoogte (3 mm hoger aan de vooras en 5 mm hoger aan de achteras), maar dat weerhield het team er niet van om in de race op zondag de tweede overwinning van het weekeinde te behalen.

Ricardo van der Ende: “De overwinning in de eerste race was ons zevende podium uit zeven races dit jaar, een prachtig resultaat. Het is vooral een fantastisch succes voor iedereen in het team. De auto die ik deze race had was voor mij de beste auto ooit. Het sterke punt van de Ekris M4 GT4 is zijn constantheid: waar bij het voorgaande model de prestaties na een rondje of acht, negen minder werden, zou je met deze auto anderhalf uur kunnen rijden, en dan blijven de prestaties nog gelijk. Natuurlijk was de handling op zondag met het extra gewicht en de aanpassingen aan de rijhoogte lastiger, maar we hebben een foutloze prestatie geleverd, die leidde tot opnieuw een overwinning. Geen fouten maken, dat is het geheim van ons succes, en dat wordt beloond, zoals we dit seizoen al zo vaak hebben gezien. Ook Max verdient alle lof, hij doet het heel goed in zijn eerste seizoen in deze serie. Samen vormen we een geweldig team. We zijn misschien niet de snelsten, maar we zijn de besten, en dat willen we zo houden!”

Max Koebolt: “De Red Bull Ring was voor mij opnieuw een onbekend circuit en ook nu weer was mijn voorbereiding op de simulator goud waard. Al voordat ik hier kwam had ik waarschijnlijk al een paar duizend ronden hier gereden, dus daardoor kwam ik heel snel in mijn ritme. In de eerste race kwam ik na de pitstop op de tweede plaats in het veld terecht en toen kon ik naar voren rijden op het moment dat de McLaren voor zijn ‘stop and go’-penalty naar binnen ging. Ik had hem overigens toch wel gepasseerd, want in de laatste sector maakte de McLaren-rijder een fout. Daarna was het een kwestie van de positie naar huis rijden. Op zondag maakte ik een goede start, waarbij ik direct opklom van de vierde naar de tweede plaats. Op die plek bracht ik de auto de pits in en daarna maakte Ricardo het karwei af. Ik ben echt heel blij met hoe de zaken op dit moment voor ons lopen. Het feit dat we nu aan de leiding staan, brengt ons in een heel comfortabele positie. We hoeven nu niet meer constant te pushen, we moeten gewoon punten blijven scoren en fouten vermijden.”

De tweede seizoenshelft van de GT4 European Series Northern Cup begint op 15 en 16 juli op de Slovakia Ring.

Leave a Reply